تم إطلاق الدورة الأولى من جائزة محمد بن راشد آل مكتوم العالمية للمياه في 22 مارس2016 ، بالتزامن مع اليوم العالمي للمياه، وحظيت باهتمام وإقبال كبير من الشركات الرائدة ومراكز البحوث والمؤسسات والمبتكرين من جميع أنحاء العالم. وتلقت المؤسسة 138 طلباً من 43 دولة للمشاركة في الجائزة، وبعد دراسة لجنة التحكيم للطلبات، اختارت اللجنة 10 مشاركين من 8 دول مختلفة قدموا أفكاراً وحلولاً مبتكرة في مجال تحلية وتنقية المياه.